注:今天加入这位解释者的作者,在下面的评论部分,从15:30到17:30 BST,讨论通货膨胀和其他你想问的经济问题

通货膨胀

市场痴迷地追踪统计数据,寻找经济如何发展的线索以及央行如何应对

丰富的世界通胀数字是分歧的

5月份欧元区通胀率下降至0.5%,导致人们猜测欧洲央行可能会开始印钞票购买政府债券,以免价格开始下跌

在英国,5月份的通货膨胀率从4月份的1.8%下降到1.5%,尽管房价飙升至新的高度

相比之下,在美国,通货膨胀率在一月份上涨了2.1%,导致人们担心美联储等待时间过长以提高利率(尽管通过另一种措施降低利率仅为1.6%)

通货膨胀究竟是什么以及如何衡量

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通货膨胀的概念已经足够清楚:它是经济中价格水平的变化率

更具体地说,这是货币价值的变化

当有更多的钱 - 其中更多的是随着令人眩晕的消费者冲击商店而刺激经济 - 鼓胀的供应压低了每单位资金(每美元或每磅)的价值,其中更多资金是需要购买的东西

但是,当消费者更紧张地持有他们的资金时,每一个单位的资金就会更有价值,价格也会下降,这种现象称为通货紧缩

货币流通与价格变化之间的这种关系是为什么央行如此专注于通货膨胀

例如,可靠的通货膨胀数据对其他原因至关重要:例如,比较1970年的美国收入与2010年的收入,就必须知道美元的价值在那段时间内是如何变化的

经常需要对合同或养老金进行调整以考虑通货膨胀,以确保所涉及的款项不会随着时间的推移而实际收缩

通货膨胀数据大多来自调查

在美国,劳动统计局每月记录数万件商品的价格

将价格汇总到食品,能源,服装和医疗保健等子指标中,然后一起平均,根据各自的支出份额加权

一些指数关注的是企业投入的价格而不是消费品的成本

统计机构通常会产生“标题”通货膨胀指数,其中包括所有子行业以及“核心”指数,这些指标忽略了食品和能源等价格波动较大的指标

央行关注核心通胀,他们认为这是未来趋势的更好预测

并非所有的数据收集都是由政府完成的

许多银行和研究机构也跟踪价格变化,像Billion Price项目这样的实验从在线零售商那里收集数据,从而实时更新通货膨胀

尽管指数与指数之间的汇率有所不同,但是当各种指标出现类似趋势时,中央银行可以对统计数据的准确性有合理的信心

数据采集​​者仍然经常面临批评

当一些商品的价格上涨时,例如,如果牛肉价格飙升,消费者可能会转而使用其他商品 - 从牛肉到鸡肉

如果统计学家在发生这种变化时保持相同的权重,他们会夸大家庭预算因价格上涨而受到挤压的数量

然而,单纯地衡量鸡肉的重量却未能捕捉到(至少对许多家庭来说)劣质牛肉的事实

这些质量问题往往会让数字崩溃者感到困扰

几十年来,一些电子产品(如电脑)的价格几乎没有变化,但产品却好得多

试图对此进行“享乐”调整是非常棘手的

但随着越来越多的数据被收集和发布,经济学家在捕捉价格走势方面越来越好

至少在通胀指数方面,公众可以依靠获得其资金的价值

深入挖掘:为什么学生的通货膨胀率超过夫妻(2013年10月)中央银行正在努力促进增长,同时又不会冒险冒险(2014年6月)阿根廷的补充通胀统计数据将不再在“经济学人”(2012年2月)

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